Werken in het groen is Van der Beek bijna met de paplepel ingegoten. Al op 11-jarige leeftijd ging hij met zijn vader aan de slag in zijn eerste tuin. Dat hij zijn loopbaan begon als hovenier mag dan ook niet verwonderlijk worden genoemd. Tot hij twintig jaar geleden overstapte naar het onderwijs. ,,Inmiddels ben ik langer in het onderwijs werkzaam als dat ik hovenier ben geweest.”