De nu 53-jarige Speelziek was in het verleden een getalenteerde voetballer bij DTS '35, FC Wageningen, Lunteren en Rheden. Als trainer was hij actief bij TEC, Rheden, DTS Ede, Bennekom, USV Hercules en Sparta Nijkerk. In al die jaren degradeerde Speelziek ook drie keer. Tweemaal met DTS Ede, eenmaal met TEC. In de periode 2005-2007 trainde Speelziek twee clubs tegelijk. Bennekom was de enige vereniging waar geen prijzen werden behaald. Daar besloot hij zelf tussentijds op te stappen.

,,Nee, ik zie dat zeker niet als een zwarte bladzijde. Er was geen klik. Ik kwam daar niet in mijn kracht. Na acht jaar DTS was het wennen aan een andere omgeving. Ik heb daar ook steken laten vallen. Het lag zeker ook aan mij dat het geen succes werd. Ik heb altijd nog in mijn achterhoofd, dat ik ooit revanche wil nemen. Mooi is wel dat ik aan die periode een aantal vrienden heb overgehouden, die regelmatig bij Sparta komen kijken.''

DTS'ER Eric Speelziek wordt door velen nog gezien als een echte DTS'er. ,,Tot voor kort was ik er twee of drie jaar niet meer geweest. De manier waarop met club iconen als Jan Fluit, Bert Beerdsen, Harold Verwoert, Evert van de Visch en Ron Polman is om gegaan, heeft mij zeer geraakt. Ook het feit dat men na mijn vertrek aangaf meer aandacht aan de eigen jeugd te willen geven, heeft me gestoken. Dit terwijl in mijn periode in de beslissingswedstrijden tegen SDVB en DOVO er zeven spelers uit eigen opleiding meededen. Daarna is zelfs het tweede team van DTS uit de competitie gestapt en zijn zo'n beetje alle hoogste jeugdelftallen gedegradeerd. Maar het blijft wel mijn club. De hartelijke manier waarop ik onlangs werd ontvangen, deed mij zeer goed.''

Sparta Nijkerk stond bekend als een kerkhof voor trainersEen kleine anderhalf jaar geleden maakte Eric Speelziek de overstap naar Sparta Nijkerk. ,,Die club stond bekend als een kerkhof voor trainers. De jaren daarvoor speelde Sparta Nijkerk onder in de hoofdklasse. Het plan van de technische commissie sprak mij aan. Er kwamen twaalf nieuwe spelers. Nadat we in de winterstop derde stonden, konden we in de laatste wedstrijd kampioen worden tegen ACV. Dat gebeurde niet. Natuurlijk was dat een enorme teleurstelling. Die avond zijn we met 300 tot 400 supporters lang op de club gebleven. Ook werd juist die avond bekend dat topspits Maurice de Ruiter zou komen. Dat was een enorm goed signaal. De volgende dag heb ik iedereen een mail gezonden met als kern de boodschap dat we in de nacompetitie maar zes wedstrijden nodig hadden om de derde divisie te halen. Anders zou het 30 wedstrijden duren. Ik voerde ook een drietal wijzigingen door. Dat pakte goed uit. Een beetje geluk deed de rest. We wonnen alle zes de wedstrijden tegen Jodan Boys, Eemdijk en Volendam.''

In de derde divisie gaat het sprookje verder. Met 27 punten uit 10 duels is de ploeg uit Nijkerk momenteel koploper. ,,Met Maurice de Ruiter en Gino Coutinho is er sprake van een kwaliteitsinjectie. Verder is de selectie zo goed als in tact gebleven. Wij zijn op elkaar ingespeeld. Verder is het belangrijke dat er een sociale klik met elkaar is. Daar wordt ook op geselecteerd.''

GEHEIM VAN SPEELZIEK Wat is het geheim van de trainer Eric Speelziek? ,,Ik denk dat ik mijn verhaal goed kan vertellen. Dat de spelers ook geloven in mijn manier van werken. Wij proberen elke training weer onze speelwijze te verbeteren via partij- en positiespelen, waarbij de spelregels aangepast worden om de spelers te prikkelen. Specifieke conditietraining doen we eigenlijk nooit. Het spel moet technisch verzorgd en sportief zijn. Ook is er nu een app waarin de spelers elke training hun eigen optreden een cijfer geven. Zo kan ik er direct op inspelen als een speler aangeeft iets niet te begrijpen of meer uitleg wil.''

,,Natuurlijk begint het bij goede spelers. Ook mijn staf is heel belangrijk. Daar hoort ook een video- en een wedstrijdanalist bij. En een goed plan van de technische commissie. Dat alles bij elkaar zorgt voor het huidige succes. Ik moet ook zeggen dat het tot dusverre meezit. Er zal ongetwijfeld een moment komen van tegenslagen. Hoe gaan we daar mee om? En zijn we inderdaad zo goed als wij denken?''

,,Wij begonnen de competitie met als doel op dezelfde manier te blijven voetballen en er in te blijven. Nu willen we proberen een rol in de top vijf te blijven spelen. DVS'33, VVSB, Hoek, ODIN en Harkemase Boys zijn de grote concurrenten.''

Tekst gaat verder onder de foto.

TOEKOMST BIJ SPARTA NIJKERK Speelziek tekende eerst een contract tot 2020, dat al verlengd werd tot 2021. Onlangs werd dit omgezet naar een verbintenis tot 2023. ,,Ik wilde graag bij Sparta verder. De club wilde het ook. Er is wel afgesproken in de winter van seizoen 2021/2022 te evalueren. Of het inderdaad beide partijen nog bevalt.''

Het is al lang geen publiek geheim dat topclubs uit de tweede divisie in de rij staan voor Eric Speelziek. In het verleden een IJsselmeervogels en GVVV. Nu werden clubs als Spakenburg, DVS'33, en DOVO in de afgelopen periode genoemd als mogelijke nieuwe werkgever. De Edese trainer is nu 'hot'. Waarom dan toch actief in de derde divisie. ,,Allereerst vind ik het mooi dat vooral oud-spelers mijn ambassadeur zijn. Dat zij met mijn naam komen. Maar waarom nu weggaan, als het goed gaat? Ik ben niet bang dat ik over een paar jaar niet meer in de picture sta.''

TWEEDE DIVISIE? ,,De ambitie is er zeker wel nog eens een topclub uit de tweede divisie te trainen. Nee, een rol als hoofdtrainer in het betaalde voetbal ambieer ik niet. Ik sta er wel voor open om overdag wat voor zo'n club te doen in combinatie met het hoofdtrainerschap bij een amateurclub'', stelt Speelziek, die nu coach rijopleidingen bij Jaap Speelziek in Ede is.

Dertig uur in de week gaat er naar Sparta Nijkerk. ,,Dat doe ik met enorm plezier. Van de waardering van het team en de supporters geniet ik enorm. Ik kijk ook uit naar de bekerwedstrijd tegen NAC op 18 december. Die nemen veel supporters mee. Dat gaat een happening worden. Alles bij elkaar vind ik het zeker geen straf om hier nog een aantal jaar te werken. Hopelijk lukt het ook in die periode de tweede divisie te halen'', besluit de enthousiaste Eric Speelziek.

Door Wim van Kessel