Hijwegen (30) was erbij toen in 2010 besloten werd om de Nijkerkse carnavalsvereniging nieuw leven in te blazen. De Doordouwers bestond al in de jaren ‘70, '80 en '90 maar verdween van het toneel, bij gebrek aan aanwas. De potentiële opvolgers waren simpelweg nog te jong, want het waren vooral kinderen van voormalige Doordouwers die in 2010 het stokje overnamen. ,,Dat stokje werd eind 2010 letterlijk overgedragen door een aantal oude leden aan de nieuwe generatie Doordouwers'', blikt Hijwegen terug. ,,We gingen destijds jaarlijks naar Hoogland en Achterveld om carnaval te vieren en daar is het idee ontstaan om zelf een vereniging op te richten. We hebben nog nagedacht over een nieuwe naam, maar De Doordouwers was toch de logische keuze. Het verschil met de oude carnavalsvereniging is dat wij alleen een bouwgroep zijn en geen vereniging met een Raad van Elf. Voor een vereniging met Prins Carnaval zijn in Nijkerk te weinig carnavalsactiviteiten.''

De Nijkerkse bouwgroep gaat vanaf het begin niet voor niks naar de optocht in Hoogland. De wagen moet groots en spectaculair zijn. Feline Huisman (33) is, net als Hijwegen, al heel wat jaren lid van het gezelschap en legt uit wat de lol van het bouwen is. ,,Het is heel leuk om iets te bedenken op papier en dan uiteindelijk een mooie wagen als eindresultaat te zien. Je denkt vaak tijdens het bouwen 'dat wordt niks’, maar er staat ieder jaar iets moois.''

Om tot een mooi eindresultaat te komen, komen de Doordouwers jaarlijks in september al samen om het thema van de wagen te kiezen. Het bouwen begint al voordat de prinsenwissel op 11 november plaatsvindt. ,,Maar hoe vroeg we ook beginnen met bouwen, op het einde is het altijd stressen'', lacht Huisman. ,,De bouwavonden en -dagen zijn vooral heel gezellig. Er wordt veel gelachen en het is altijd met een biertje erbij'', beschrijft Hijwegen het plezier van het bouwen.

Artikel gaat verder onder de foto van het bouwen van de wagen. 

Het resultaat van alle noeste arbeid is jaarlijks te zien bij de optocht in Hoogland en is altijd indrukwekkend. ,,We bouwen vooral omdat we het zelf mooi vinden en we doen mee aan de optocht voor ons plezier, maar het is natuurlijk leuk als de wagen wordt gewaardeerd met een prijs. We hebben drie keer de publieksprijs gewonnen in Hoogland en dat is toch de grootste eer'', vertelt Hijwegen trots. 

Om een rijdend kunstwerk te maken, heb je wel wat handige mensen bij elkaar nodig. Huisman: ,,We hebben mensen die goed zijn in het bouwen van constructies, anderen zijn heel creatief in het bedenken van het concept en we hebben mensen in de groep die heel netjes kunnen schilderen. Iedereen is wel ergens goed in.''

Gevraagd naar de mooiste creatie in de afgelopen tien jaar, zijn de twee Nijkerkse eensluidend. ,,De wagen van 2017 met de kannibalen. Die was zo gaaf. Het was allemaal ontstaan met het idee dat we een haka wilden doen (traditionele dans van Maori's red.). Het hele plaatje klopte gewoon. Met die wagen wonnen we de eerste prijs.''

Artikel gaat verder onder de foto van de winnende wagen in 2017.

De Nijkerkse carnavalsvereniging doet haar best om meer bekendheid binnen Nijkerk te verwerven. Sinds drie jaar wordt er een bingo georganiseerd om de verenigingskas te spekken, de vereniging doet mee aan de optocht van basisschool Het Baken en vanaf de herstart in 2010 houdt het gezelschap het ‘Doordouwersbal’ op de vrijdag dat het meerdaagse feest losbarst. Toch merken Hijwegen en Huisman dat van brede bekendheid in de stad nog geen sprake is. ,,Buiten ons om leeft het niet echt in Nijkerk'', denkt Hijwegen. ,,Als ik zeg dat ik van de carnavalsvereniging ben, dan krijg ik vaak een verbaasde reactie. ‘Hebben wij een carnavalsvereniging dan?’'', vult Huisman aan. Maar het Nijkerkse gezelschap laat het er niet bij zitten. Zo hebben ze vorig jaar de stad een heuse carnavalsnaam gegeven: Pierlepompersdorp. ,,We blijven gewoon op een leuke manier om aandacht vragen. En het zou leuk zijn als meer mensen zich bij ons aansluiten'', aldus Hijwegen. ,,Als je gezellig bent, ben je welkom'', vat Huisman het profiel voor aspirant-leden bondig samen. 

Artikel gaat verder onder de foto.

De carnavalsperiode kent voor het tweetal allang geen geheimen meer. Hijwegen vat de carnavalsperiode routineus samen: ,,Vrijdagochtend lopen we mee in de optocht van Het Baken en 's avonds is ons eigen feest in Xero. Zaterdag is iedereen brak maar moeten de puntjes op de i voor de wagen (‘zware puntjes', verzekert Huisman). Zaterdagavond vieren we vaak feest in Hoogland en zondagochtend is het weer vroeg dag voor de optocht in Hoogland. Zondagavond vieren we wederom feest in Hoogland en maandag gaan we vaak naar Achterveld. Op dinsdag zijn we overdag in Achterveld en 's avonds sluiten we in Hoogland af met het prinsenmaal. Daarna is het tijd om een paar dagen bij te komen en dan sluiten we de carnavalstijd op zaterdag af met afbreken en opruimen.''

De komende dagen is het dus ouderwets stressen voor De Doordouwers. Op hun vaste bouwlocatie - op het erf van de familie Van Mispelaar op De Veenhuis - wordt deze week de laatste hand gelegd aan de wagen van dit jaar, die nog strikt geheim blijft tot komende zondag. 

Door Paul Nolens