De voorzitter van Say Yes draagt haar visie op het leven graag over aan de koorleden en verder iedereen die ze ontmoet. ,,Ik focus mij alleen op de positieve dingen. Ja, ik ben erg positief ingesteld. Je krijgt dat ook terug als mens. Ik ben daar van overtuigd.'' De rol van voorzitter is haar op het lijf geschreven. ,,Ik ben acht jaar penningmeester geweest. Vorig jaar werd ik de opvolgster van Ans van de Bovenkamp. Je moet er wel iets voor doen, maar het is leuk en dankbaar werk. We hebben een fantastische club mensen. We hebben met de bestuursleden Arna Dokter, Ronella van de Veen, Aad de Kwant en Celine Visser de juiste mensen op de juiste plaats. Dan is het voor een voorzitter ook eenvoudig en dankbaar werk.''

Dat Angelique het Zwartebroekse gospelkoor bij de hand zou gaan nemen was geen A,B,C-verhaal. De weg naar volwassenheid en een boeiend leven ging allerminst over rozen. ,,Mijn persoonlijke ontwikkeling heeft mij gebracht waar ik nu ben. Ik heb geen eenvoudige jeugd gehad, maar ook daar pluk ik de vruchten van. Je leert altijd van bepaalde situaties. Mijn vader overleed in 2002 op jonge leeftijd. Mijn moeder kreeg een nieuwe relatie, die later ook niet zo prettig uitpakte en we verhuisden naar Nijkerk. Hoewel ik ben geboren aan de Oldenbarnevelderweg in Barneveld groeide ik op in Voorthuizen. Ik ging naar de Koningin Wilhelminaschool, maar moest na groep 5 naar de Vogelhorst in Barneveld. Ik kon lastig meekomen op school. De Vogelhorst bleek een goede school voor moeizaam lerende kinderen. Ik ben er uiteindelijk overheen gegroeid en heb mij kunnen ontwikkelen.''

Je creëert je eigen leven en soms moet je ook een beetje geluk hebben.

REGISSEUR Om zich te ontwikkelen tot de vrouw die ze nu is, fungeerde Angelique van Leijenhorst voortdurende als regisseur van haar eigen geluk. ,,Je creëert je eigen leven en soms moet je ook een beetje geluk hebben. Zoals ik had bij de toevallige ontmoeting met mijn echtgenoot Anton. In de Kerstnacht van 2005 stond hij plotseling naast mij tijdens een optreden met Say Yes voor de oudere en zieke inwoners van Terschuur en Zwartebroek. We raakten aan de praat en ook bij het volgende adres die nacht was hij erbij. Uiteindelijk zijn we nooit meer uit elkaar gegaan en inmiddels 12 jaar getrouwd. We hebben geen kinderen samen. Anton is al een stuk ouder (47) en heeft drie kinderen uit een eerder huwelijk. De kinderen waren nog vrij klein toen wij samen kwamen. Dat hele proces heb ik dus al meegemaakt. Ik heb absoluut geen wil om moeder te worden. Het heeft voor mij geen meerwaarde. Ik ben heel blij met wie ik nu ben, waar ik nu sta en met wat ik nu heb.''

BEZIGE BIJ Ook op maatschappelijk en sociaal gebied probeerde Angelique de touwtjes in handen te houden. ,,Na de lagere schoolperiode kwam ik via het Groen van Prinsterer College op de MBO en deed de opleiding Hotel en Hospitality. Ik ben ermee gestopt omdat ik wilde werken. Ik heb veel verschillende baantjes gehad. Zo werkte ik in een naaiatelier, was ik assistent-filiaalbeheerder van Zeeman in Amersfoort, werkte ik voor een uitzendbureau en werkte ik vijf jaar bij schoonmaakbedrijf CSU.'' Maar ook daar vond ze niet de rust. ,,Ik zat niet goed in mijn vel en besloot te stoppen. Ik ben echter nogal een bezige bij en kan absoluut niet stilzitten. Op die manier ben ik betrokken geraakt bij het werk van mijn man. Anton is hovenier en heeft als zelfstandig ondernemer de mogelijkheid om mij in te schakelen. Ik vind het prachtig om in de tuinen te snoeien en te harken en de takken op te ruimen. Maar ik weet alleen niet voor hoe lang. Ik ben altijd een job-hopper geweest. Het komt door de onrust en de wil om mijn horizon te verbreden.''

'DE KNOP GING OM' De wens om haar horizon te verbreden heeft inmiddels aardig handen en voeten gekregen. Angelique nam meerdere keren het heft in handen en lanceerde voor zichzelf een nieuwe uitdaging. ,,Ik was 24 jaar toen ik mij via internet heb ingeschreven voor het tv-programma Trinny en Susannah.'' De Nijkerkse zangeres onderging een metamorfose. Op alle fronten. ,,Het was een echte 'Make Over'. Ik had donkerbruin en werd in dat programma blond. Maar ik kreeg ook andere kleding en make-up. Via dat programma ging bij mij de knop om. Ik werkte aan mezelf en viel af van 96 kilo naar uiteindelijk 71 kilo.''

Say Yes heeft haar ambities op zanggebied nooit in de weg gestaan. ,,Ik ben vanaf mijn 16e betrokken bij Say Yes. Het koor bestaat nu 18 jaar. Ik heb een voorliefde voor het zingen van klassieke muziek. Ik ben ook lid geweest van kinderkoor Jorai in Voorthuizen. Het zingen bij Say Yes is voor mij echt een grote hobby. Onder leiding van dirigente Wilma Bouwman hebben we een prachtig koor van 36 vrouwen en mannen. We hebben acht mannen in het koor, maar bas en tenoren zijn altijd welkom,'' aldus de voorzitter die één van de solisten van het koor is. ,,Ik doe ook veel koorzang. We hebben namelijk meerdere zangers en zangeressen, die fantastisch kunnen zingen.''

Het is niet vrijblijvend. Ik moet veel oefenen, maar daar worden we ook voor betaald.

VOICE COMPANY KOOR Dat Van Leijenhorst bovengemiddeld kan zingen was aanleiding voor het Voice Company Koor om haar te strikken. ,,Daar ben ik wel een soliste. We hebben een deel van het koor dat repeteert in Nijkerk en een deel in Lelystad en Haarlem. Het hele koor heeft ongeveer honderd leden. Het VCK staat onder leiding van Robert Bakker. Voor mij is het zingen in dit koor ook meer werk. Het is niet vrijblijvend. Ik moet veel oefenen, maar daar worden we ook voor betaald. Het koor werkt vaak op projectbasis. We zingen echt van alles en vaak hele specifieke liederen. In januari 2019 zongen we met dit koor in New York. Het optreden in de Carnegie Hall was voor mij op muzikaal gebied absoluut een hoogtepunt. ''

Via het Voice Company Koor begon Angelique beroepsmatig met het geven van zanglessen. ,,Het geven van zangles bleek niet mijn roeping. Ik wil gewoon op het podium staan en zingen. Dan kom ik tot wasdom'', aldus de professioneel zangeres. ,,Ik ben heel erg ambitieus en volg mijn droom. Hoe ik een doel bereik, weet ik nooit. Ik zie alleen het eindresultaat en de weg daar naar toe is altijd onvoorspelbaar. Mijn ultieme droom blijft dan ook om als klassiek zangeres over de hele wereld op te mogen treden.''

Angelique werd vroegtijdig uitgeschakeld in het talentenprogramma 'We want more' - Foto: William Rutten

MASTERCLASS Om haar vrijwel ongeëvenaarde drang naar vernieuwingen en uitdagingen te onderstrepen besloot Angelique zich na haar eerste tv-optreden vaker aan te melden voor een serie of programma. ,,Via een oproep op tv heb ik mij opgegeven voor 'Het Orkest van Nederland'. Na een auditie voor de camera kwam ik in het programma. Ze zochten muzikanten, zangers en zangeressen. We kregen een masterclass van Tania Kross. Zij is mezzo sopraan en een begrip in de klassieke zangwereld. Ik haalde de halve finales.''
Zo ver kwam de Nijkerkse niet in 'We want more', het talentenprogramma op SBS6. Vorige week vrijdag 17 juli was te zien dat Angelique door de 'kenners' naar huis werd gestuurd. ,,Dat was jammer, maar ondanks de soms best harde kritiek, kan ik blijven lachen en leer ik ook daarvan.''

Berusting, begrip, relativeringsvermogen en de wil om, ongeacht welke tegenslag, weer door te gaan is haar handelsmerk. ,,Ik geloof in mensen en in mezelf. Ik ben christelijk opgevoed. Inmiddels ben ik wie ik ben en pas niet meer in één hokje. Ik ben ook zeker geïnteresseerd in het spirituele. Maar de basis blijft mijn christelijke achtergrond.''

Angelique speelt als figurant in de politieserie Flikken Maastricht.

'POOLS LIJK GEZOCHT' Het vierde tv-optreden van Angelique is een langer leven beschoren. Van Leijenhorst maakt namelijk al sinds 2017 deel uit van het figurantenteam van de populaire politieserie Flikken Maastricht. ,,Ik zag een oproep voor 'Pools lijk gezocht'. Dat was voor Flikken Rotterdam. Ik heb een foto gestuurd en kreeg een mail terug en voor ik het wist lag ik als een doodgeschoten lijk in een auto in Rotterdam. Dat was in 2017. Daarna heb ik mij opgegeven voor Flikken Maastricht. In 2018 en 2019 was ik één van de vaste figuranten op het bureau. Ook voor het komende seizoen heb ik mij aangemeld. Dat is echt een hobby. Voor het geld hoef je dat niet te doen. Het is gewoon ontzettend leuk om een paar dagen mee te lopen op de set. Ja dat is echt iets voor mij. Ik voel dat we ook gewaardeerd worden en dat je onderdeel uitmaakt van een team. Het geeft een gevoel van saamhorigheid.''

Hetzelfde gevoel dat ze heeft bij Say Yes. ,,We hebben een stabiele club. Door de corona-crisis kunnen we niet meer samen oefenen op dinsdagavond in de Gereformeerde Kerk in Zwartebroek. In plaats daarvan houden we met een clubje vrienden een spelletjesavond. Ja, ik hoop nog lang voorzitter en lid te mogen zijn van dit koor.''

Door Berry Kamphorst