In de tijd van de middeleeuwen was zwemmen vooral voorbehouden aan de adel, die het zwemmen als één van de zeven ridderlijke volmaaktheden zag. Rond de Napoleonistische oorlogen werd zwemmen zelfs noodzakelijk voor soldaten, aangezien zij door zwemmen ook opgeworpen waterbarrières konden nemen.  Aan het begin van de negentiende eeuw werden er dan ook in diverse landen militaire z...