Op 26 april 1986 vond de kernramp van Tsjernobyl plaats, de grootste kernramp ooit. Reactor 4 van de kerncentrale explodeerde bij dit ongeluk, nabij de gelijknamige Oekraïense stad Tsjernobyl, vlak bij de grens met Wit-Rusland. Bij de ramp kwam radioactieve straling vrij, wat enorme gevolgen had.