Gerrit werd geboren in Ermelo en was 15 toen de bemanning op de Ermelose Heide neergestortte. ,,Op woensdagmiddag was het altijd vaste prik: na schooltijd ging ik met een aantal neven naar de vliegstrip achter de Legerplaats Ermelo. Infanteristen waren daar veldoefeningen aan het doen. Met een machinegeweren schoten ze met ‘losse flodders’ vanuit hun schuttersputten. Hulzen spatten alle kanten ...