KERSTBOOM ,,Het veiligste is een kunstkerstboom in huis. Als ze gaan branden, is het vaak langzaam en het begint met een smeulende tak. De branduitbreiding is vaak minimaal. Als je toch voor een echte kerstboom gaat, kies er dan eentje met kluit en geef deze elke dag water. De boom blijft op deze manier vochtig en vochtig hout brandt moeilijk. Een droge kerstboom zonder kluit, brand heel snel helemaal.''

VERLICHTING Wat de verlichting in de boom betreft, heeft Van Zadelhoff ook een paar belangrijke tips: ,,Zorg dat je verlichting koopt met een veiligheidskeurmerk (zoals het KEMA-keurmerk). Het is niet vanzelfsprekend dat alle verlichting in Nederlandse winkels veilig is, dus let daar zelf op. Let er op als je de spullen van zolder haalt dat de bedrading niet kapot is. Als je een verlengsnoer gebruikt, rol hem dan helemaal uit en stop geen stekkerblok in een ander stekkerblok, de kans bestaat dat deze door brandt omdat hij overbelast raakt. Er zijn ook nog mensen die echte kaarsen in de boom aansteken, dat is vragen om problemen dus ik adviseer mensen dit niet te doen.''

PLEK VAN DE BOOM Je zou denken: ik zet de boom op de plek waar mij dat het beste uitkomt, toch kan ook daar een gevaar in schuilen. Van Zadelhoff: ,,Ik adviseer de kerstboom niet vlak naast de deur naar de huiskamer te plaatsen. Vliegt hij in brand, dan kan je de kamer niet meer uit. De kerstboom kan beter ook niet vlak naast de gordijnen staan. Als gordijnen vlam vatten, kan een brand zich heel snel uitbreiden. 

KAARSEN De donkere decemberdagen zijn een uitgelezen tijd om 's avonds gezellig een kaarsje aan te steken. ,,Zorg dat de kaarsen in een stevige en niet brandbare houder staat. Zet je kaarsen ook niet op of vlak naast een kachel, ze kunnen smelten en omvallen. Ook voor kaarsen geldt: zet ze niet in de buurt van de gordijnen.''

BUITEN De buitenverlichting brengt volgens de Nijkerkse brandweerman een stuk minder risico's met zich mee. ,,Het is voor de buitenverlichting vooral belangrijk dat de bedrading niet stuk is, met het oog op kortsluiting. Echt brandgevaar is er in de winter niet. Onder de overkapping in de tuin kan ook kerstverlichting en versiering geplaatst worden. Daar gelden op zich dezelfde waarschuwingen voor als voor de verlichting in huis.''

OUD EN NIEUW Tegen het einde van de maand, komt er nog een extra brandrisico om de hoek kijken: vuurwerk. Van Zadelhoff ziet op dat gebied een positieve ontwikkeling. ,,Wij hebben de laatste jaren rustige jaarwisselingen gekend als brandweer. We hoeven lang niet zo vaak uitrukken als vroeger. Vorig jaar tijdens de jaarwisseling hebben we vijf meldingen gehad in Nijkerk, waarvan de brand bij de Lidl het meest in het oog sprong. Wat onveilige situaties door vuurkorven en -tonnen betreft is er ook een positieve ontwikkeling te zien. Mensen zetten hun vuurton vaak veilig neer en zorgen ervoor dat er geen schade aan de stoep of straat ontstaat. Ik denk dat de voorlichting van de gemeente daar wel bij heeft geholpen.''

Meer informatie over brandveiligheid in de 'gezelligste tijd van het jaar'? www.brandweer.nl 

Door Paul Nolens