Afbeelding
Arjen Gerritsma

Van den Tweel: 'Leegstaande winkelpanden moeten we vullen'

Winkels

NIJKERK ,,Maak van het Plein een horecaplein en verplaats de weekmarkt naar het Molenplein. Je krijgt dan automatisch beweging in het centrum.'' Vraag Gerard van den Tweel naar een visie op het centrum van Nijkerk en je krijgt een visie op het centrum van Nijkerk. En als iemand er invloed op kan hebben, is hij het wel, als eigenaar van winkelcentrum Oosterpoort, winkelpanden aan de Brede Beek en aan de Langestraat. En passant kocht Van den Tweel het afgelopen jaar ook winkelcentrum Paasbos. ,,Ik vind dat het hele gebied, vanaf het winkelcentrum tot en met het sportveld achter Sporthal Strijland, aangepakt moet worden.''

door Paul Nolens 

Nu Van den Tweel een dikke vinger in de vastgoedpap heeft in het stadscentrum, begint het leukste gedeelte voor de ondernemer. ,,Ik heb een boek waarin alle winkelketens van Nederland staan. Daaruit ga ik dan mensen benaderen om te ontdekken wie er interesse heeft in Nijkerk. Natuurlijk kijk ik ook hoe andere steden en dorpen het doen, waar het druk is. We moeten Nijkerk aantrekkelijk maken. Leegstaande winkelpanden moeten we op de één of andere manier vullen. Mensen willen sfeer en gezelligheid. Mensen trekken mensen. Dat moeten we met z’n allen voor elkaar krijgen. Dat kan ik niet alleen, daar heb ik de gemeente en de Nijkerkse Ondernemersvereniging (NOV) bij nodig. Schouders eronder. ’’

Behalve het aantrekken van winkelketens, heeft Van den Tweel ook wel ideeën over de praktische invulling van het centrum. ,,Het winkelrondje moet kleiner worden gemaakt. De horeca en de winkels moeten op korte afstand van elkaar zitten. Supermarkten en verswinkels zijn trekkers van winkelend publiek. Die moeten geconcentreerd bij elkaar zitten. En een ‘dood’ stukje, zoals de Langestraat tussen de kerk en de speelgoedwinkel, moeten we anders invullen. Maak die panden geschikt voor wonen. Maar kijk ook naar het parkeerbeleid. Zorg ervoor dat mensen hun fiets fatsoenlijk kwijt kunnen en regel dat de eerste twee uur parkeren gratis is als je met de auto komt.’’

De twee pleinen die Nijkerk rijk is, zouden volgens Van den Tweel ook beter benut kunnen worden. ,,Maak van het Plein een horecaplein en verplaats de weekmarkt naar het Molenplein. Je krijgt dan automatisch beweging in het centrum.’’

PAASBOS Paasbos is weer een heel ander verhaal.  Van den Tweel: ,,Het winkelcentrum is daar aan vernieuwing toe. Daar gaan we de komende jaren mee aan de slag. Tijdens het PaasbosFestival, dat onlangs is gehouden, hebben veel buurtbewoners ideeën aangedragen. Daar gaan we nu eens rustig naar kijken. Duidelijk is dat er een winkelcentrum moet blijven en dat een ontmoetingsplek, zoals het Paashuis, behouden moet worden.’’

Van den Tweel heeft wel een toekomstbeeld voor ogen, voor Paasbos. ,,Ik vind dat het hele gebied, vanaf het winkelcentrum tot en met het sportveld achter Sporthal Strijland, aangepakt moet worden. Waarom zouden we daar per se een evenemententerrein willen hebben, voor twee of drie evenementen in een jaar? De sporthal is ook al verouderd. Pak dat hele gebied ineens aan. We hebben maar één keer de kans om dit goed te doen.’’ 

Dit artikel is gemaakt op basis van een uitgebreid interview met Gerard van den Tweel, waarin hij spreekt over zijn leven, ambities en visie op Nijkerk. Lees dit Premiumartikel hier

advertentie